Grab von Melvin Jonah Lasky auf dem Friedhof Heerstraße, Berlin. Axel Mauruszat, Wikimedia, (CC BY 2.0 DE)

Sträflich vergessen

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Zeitschriftenmacher, Wahlberliner, Freiheitsfreund – Melvin J. Lasky, im gegenwärtigen Deutschland skandalös unerinnert, wäre in diesen Tagen hundert Jahre alt geworden.

Wer Melvin J. Lasky in seinen zweiten Berliner Jahren traf, konnte die Bekanntschaft eines bejahrten, doch äußerst agilen Intellektuellen machen, der in den Taschen seines Karo-Jacketts stets die berühmten clippings mit sich trug: Ausgeschnittene oder kopierte Zeitungsartikel auf deutsch und englisch, die einen Sachverhalt entweder besonders konzis interpretierten oder – auch das kam häufig vor – von Naivität und Schönrednerei gegenüber Unrechtsregimes zeugten. In letzteren Fällen konnte der am 15. Januar 1920 als Sohn jüdischpolnischer Einwanderer in der New Yorker Bronx geborene Lasky durchaus zornesrot werden, da er ja bereits als Jugendlicher das westliche Appeasement gegenüber Hitler erlebt hatte – und die Blindheit „seines“ studentischen Intellektuellen-Milieus angesichts der schon damals offenbaren stalinistischen Verbrechen. Genau dies hatte ihn einst zuerst zum Trotzkisten, danach zum linksliberalen Antitotalitären gemacht. Als solcher war er – als Armeehistoriker der 7. US-Army – an der Befreiung Europas beteiligt und gleich darauf am Kontaktknüpfen mit den diktaturkritischen Geistern des Kontinents. Noch in Armee-Uniform, besuchte der wissbegierige 25jährige auf Anraten Hannah Arendts in Heidelberg Karl Jaspers, schon damals mit Büchern, Zeitschriften und clippings unterwegs, die Lebensmittelpakete nicht zu vergessen.

In die deutsche Nachkriegsgeschichte trat Melvin Lasky dann im Oktober 1947 ein: Mit einer fulminanten Rede auf dem Ersten Deutschen Schriftstellerkongress im Deutschen Theater in der Ostberliner Schumannstraße, als er die Zensur in der Sowjetunion anklagte – unter den versteinerten Mienen von Stalins uniformierten Kulturfunktionären, den kremltreuen deutschen Schriftstellern und deren Kollegen aus dem sogenannten „inneren Exil“, die im Mundhalten und Wirklichkeitsverdrängen ja bereits seit zwölf Jahren exzelliert hatten. Einzig die greise Ricarda Huch, die danach in die Westzonen flüchtete, stand Lasky damals bei. Es sagt vermutlich einiges über „dieses unser Land“, dass eine solche Sternstunde der Courage nicht ins kulturelle Gedächtnis eingegangen ist, sondern stattdessen – fällt der Name Lasky und der seiner 1948 mit Hilfe der amerikanischen Besatzungsbehörden gegründeten Zeitschrift „Der Monat“ – entweder mit den Achseln gezuckt oder fein lächelnd „CIA“ gesagt wird. (Dabei hatte sogar der spätere SED-Chef Walter Ulbricht sofort das Entscheidende dieses öffentlichen Einspruchs erspürt; ihm wird die Bemerkung zugeschrieben: „Lasky ist der Mann, der den Kalten Krieg erfunden hat.“)

Antitotalitärer Diskurs

Um es kurz zu machen: Für einige Jahre wurde die damals viel gelesene Debatten-Zeitschrift – wie auch der von Lasky ab 1958 in London geleitete „Encounter“ – vom „Kongress für kulturelle Freiheit“ finanziert, der sich wiederum aus Geheimdienstmitteln speiste. Laskys Aufhellen dieses in der Tat fragwürdigen Aspekts der antitotalitären Nachkriegs-Publizistik blieb – freundlich gesagt – etwas suboptimal, doch konnten auch seine (ebenfalls freiheitlich links-orientieren „Monat“-Nachfolger) Peter Härtling und Klaus Harpprecht von keinerlei offenbaren CIA-Einfluss berichten. Im Gegenteil: Die Publikation, in der – „von der antinazistischen Rechten bis zur antikommunistischen Linken“ (Lasky) – alle schrieben, die damals intellektuellen Rang und Namen hatten, hatte bereits frühzeitig Partei genommen für Martin Luther Kings Bürgerrechtsbewegung oder gegen Joseph McCarthy. (Dieser hatte sogar zwei Abgesandte zum angeblich viel zu linken „Monat“ geschickt, worauf ihnen – auch das ist dokumentiert – von Lasky entschieden heimgeleuchtet wurde.) In der Tat wäre es unmöglich gewesen, Menschen wie Willy Brandt, Czeslaw Milosz, George Orwell, Albert Camus, Hannah Arendt, Isaiah Berlin, Raymond Aron, Manés Sperber, Arthur Koestler, Sir Bertrand Russel, Mary McCarthy oder den frühen Günter Grass als Handpuppen eines Geheimdienstes zu führen. 

Mehr noch: Der Mann, der wohl auch jetzt zu seinem hundertsten Geburtstag im selbsternannten „Erinnungsweltmeister“-Deutschland sträflich vergessen bleibt, hatte mit seiner Zeitschrift nicht nur den antitotalitären Diskurs auf höchstem Niveau inspiriert, sondern auch den nach 1933 vertriebenen jüdischen Autoren wieder eine publizistische Heimat in ihrer geliebten Sprache verschaffen können: Hans Sahl, Alfred Polgar, Max Brod, Siegfried Kracauer, Hilde Spiel, Walter Mehring, Karl Popper, Alphons Silbermann, Hermann Kesten, Hans Habe, Walter Laqueur. Sein „Monat“ nämlich verband beides: Konzise Warnungen vor der kommunistischen Ideologie und diktatorischen Herrschaftspraxis und eine grundlegende Revision jener bildungsbürgerlich-deutschen Kulturgewissheiten, die sich bereits 1933 als denkbar hilflos gegenüber Terror und Barbarei erwiesen hatten. Und es war ein Amerikaner, der den verdrängungswilligen oder neutralistisch gestimmten westlichen Nachkriegsdeutschen diese Art Aufklärung vermitteln musste – fällt es möglich heute deshalb so schwer, an diesen Ausnahme-Intellektuellen gebührend zu erinnern?

Der unermüdliche Zeitschriftenmacher, der auch als Geisteshistoriker und Verfasser des reformismus-affinen Mammutwerkes „Utopie und Revolution“ in Erinnerung bleiben wird, war dann im Mauerfalljahr nach Berlin zurückgekehrt, wo wir bald Freunde wurden und bis zu seinem Tod im Mai 2004 ein Gespräch pflegten, das frei war von jeglichem großväterlichen Paternalismus. Ich stelle mir diesen vitalen Freiheitsverteidiger und jüdischen Agnostiker jetzt in einer Art Intellektuellen-Himmel vor, wo er mit all seinen Freunden sitzt und streitet und seine clippings von Hand zu Hand gehen, kluge Interpretationen nachprüfbarer Fakten.




Geboren 1970 in Sachsen, verließ im Mai 1989 als Kriegsdienstverweigerer die DDR. Mag weder Menschenschinder noch deren Rechtfertiger, hat die gleiche Allergie gegen Schönredner wie gegen Hysteriker. Hört "Scheiß Liberaler" gern als Lob. Wohnt, falls er nicht auf Reisen ist, in Berlin. Schreibt Romane, Erzählungen, literarische und politische Essays. Zuletzt erschien die Liebeserklärung "Tel Aviv, Schatzkästchen und Nussschale, darin die ganze Welt" sowie der Erzählband «Umsteigen in Babylon. Erzählungen 2007–2011». Publizistisch tätig vor allem für die WELT, aber auch NZZ, JÜDISCHE ALLGEMEINE, MARE und INTERNATIONALE POLITIK.